Chi ha paura del morbillo?

“La signora Chacobidon incinta alla 37 settimana non crede nell’efficacia dei vaccini, ma nel fatto che il contrarre malattie infettive porti a una salubre attivazione del sistema immunitario. Pertanto né lei né il figlio di 6 anni sono vaccinati per il morbillo. Con la gioia della madre il figlio comincia a mostrare tutti i sintomi tipici del morbillo: rinite, congiuntivite, febbre, eruzioni cutanee e macchie biancastre sulla mucosa della bocca.

Una settimana dopo la signora si presenta al pronto soccorso con bronchite, febbre e rischio di parto precoce, senza menzionare il recente morbillo del figlio. Viene trattata con antibiotici in quanto si pensa sia un’infezione batterica, senza miglioramento della situazione ma con la comparsa di rash cutanei erroneamente associati ad un’allergia al trattamento. Il figlio nasce prematuro e presenta febbre, tosse e congiuntivite. Tuttavia in seguito guarisce, ma 18 mesi dopo la nascita comincia a mostrare sintomi neurologici sempre più gravi che portano al decesso dopo 10 mesi.”

Quello che avete appena letto è un caso studio, tratto da una storia vera, che viene presentato agli studenti di medicina dell’Università di Ginevra nel corso di infettivologia e ci permette di approfondire la conoscenza di questo patogeno.

Il morbillo è un virus appartenente alla famiglia dei Paramyxovirus, che prima delle estese campagne di vaccinazione causava fino a 2 milioni di morti all’anno. Nel 2015, dove si stima una copertura vaccinale media dell’85% a livello globale, il virus ha causato 134200 decessi, ovvero 367 morti al giorno e 15 ogni ora.

Il morbillo è altamente infettivo per via respiratoria ed è in grado di resistere fino a 2 ore nell’aria o sulle superfici contaminate. La sua pericolosità è legata al fatto che è in grado di infettare non solo le cellule del tratto respiratorio ma anche quelle immunitarie con conseguente disseminazione in tutto l’organismo. Ecco il motivo per cui i sintomi coinvolgono la pelle, la mucosa buccale, gli occhi e il sistema nervoso.

Infettando le cellule del sistema immunitario causa un indebolimento dello stesso, facilitando infezioni secondarie soprattutto batteriche che sono spesso la causa delle morti infantili associate al morbillo, soprattutto nei paesi in via di sviluppo. Inoltre il virus, soprattutto negli immunocompromessi, può causare un’infezione persistente a livello del sistema nervoso centrale causando, a distanza di mesi o di anni dall’infezione primaria, infiammazione e danneggiamento neuronale, come nel caso del neonato del caso studio.

Non esistono farmaci specifici per il morbillo, ma da 50 anni abbiamo a disposizione un vaccino sicuro, effettivo e non costoso (circa 1 dollaro per immunizzazione), basato su un virus del morbillo vivo attenuato.

In Italia il vaccino per il morbillo non è obbligatorio ma è consigliato e viene generalmente somministrato in combinazione con quello per la parotite e per la rosolia (MPR) in 2 dosi, una intorno al primo anno di età e la seconda tra i 5 e i 6 anni. L’immunità in seguito dura per tutta la vita.

Nell’Unione Europea la copertura vaccinale non è sufficiente a impedire la circolazione del morbillo (con 14 paesi al di sotto della soglia del 95% richiesta) e dal 1 Novembre 2015 al 31 Ottobre 2016, sono stati segnalati, nei 30 paesi, 3.037 casi di morbillo con l’Italia è al secondo posto per numero di casi ed incidenza. Al primo posto troviamo la Romania dove attualmente è in corso una vasta epidemia di morbillo, con 2.319 casi segnalati al 20 gennaio 2017 e 14 decessi.

Essendo nata nel 1987 anno in cui in Italia veniva somministrata una sola dose di vaccino, ho recentemente avuto la seconda dose, e il caso della signora Chacobidon e i dati qui presentati mi fanno sentire fortunata di essere nella parte del mondo dove ricevere un vaccino è semplice, e allo stesso tempo delusa di essere nella stessa parte del mondo dove c’è chi si dimentica o mette infondatamente in dubbio la loro efficacia.

 

FONTI:

http://www.who.int/biologicals/vaccines/measles/en/

http://who.int/mediacentre/factsheets/fs286/en/

http://www.epicentro.iss.it/problemi/morbillo/bollettino/RM_News_2016_35.pdf

Immagine di copertina: andriano.cz by Shutterstock

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Author: Valeria Cagno

Biotecnologa torinese. Appassionata di virus, alla ricerca di nuovi farmaci antivirali. Divulgatrice scientifica in mostre e laboratori. Innamorata della scienza.

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  • marco
    • Andre

      Ciao, capisco la tua posizione, ma trovo improprio il modo in cui la esprimi. Noi ci appoggiamo, come moltissime testate giornalistiche, blog e, in generale, produttori di contenuti su shutterstock, che fornisce un motore di ricerca per navigare tra le immagini. Quella usata in questo post è stata trovata cercando “morbillo” e, se apri il link riportato in fondo al post, la puoi vedere nel formato originale così come l’abbiamo trovata noi prima di scaricarla. Se l’autore ha pensato di fare una versione modificata aggiungendo i puntini rossi (o togliendoli quando nella realtà c’erano) sinceramente non credo di dovermene assumere io (sia come me stesso che come scientificast) la responsabilità.
      Grazie comunque per la segnalazione.

    • Simone

      Per altro cosa si intende per “foto fasulla”? Le immagini di copertina sono delle rappresentazioni che richiamano il tema del testo, non dati scientifici a supporto di una tesi. Per esempio nell’articolo sui nuovi esopianeti
      http://www.scientificast.it/2017/02/22/esopianeti/
      abbiamo usato una rappresentazione immaginaria di un possibile sistema solare.
      E’ corretto criticare una foto falsa quando viene usata un’immagine fasulla per dimostrare un concetto (solitamente per UFO, fantasmi o altre pseudoscienze), ma non quando viene utilizzata come copertina di un testo, altrimenti praticamente ogni libro riporta in copertina foto fasulle.