Gemelli nello spazio, Mark e Scott Kelly
Feb02

Gemelli nello spazio, Mark e Scott Kelly

Nella teoria della relatività c’è un paradosso, conosciuto come “il paradosso dei gemelli” in cui si immagina di mandare un gemello nello spazio su un’astronave che viaggia a velocità prossime a quella della luce, mentre l’altro gemello rimane sulla Terra. Anche la NASA sta svolgendo uno studio sui gemelli, ma non per confermare la teoria di Einstein. Prima, però, facciamo un passo indietro. Secondo il Registro Nazionale dei Gemelli...

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Polvere bianca: alla scoperta della cocaina
Nov29

Polvere bianca: alla scoperta della cocaina

Ho appena finito di vedere Narcos, e ora sono in astinenza. Tralasciando i giochi di parole, Narcos, per i pochi che non ne hanno sentito parlare, è una serie di Netflix che racconta la vita di Pablo Escobar, il più famoso narcotrafficante colombiano, che ha costruito il suo impero esportando cocaina negli Stati Uniti. Ma oltre alla storia può essere interessante approfondire quali sono, scientificamente, le caratteristiche della...

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Cavalli mutanti e selezione artificiale
Ott21

Cavalli mutanti e selezione artificiale

Il cavallo è probabilmente l’animale che più di tutti ha contribuito allo sviluppo delle civiltà umane. Gli scienziati hanno scoperto che, alcuni secoli fa, una “piccola” mutazione genetica ha creato una varietà di cavalli molto più preziosi di quelli precedenti, mutazione che oggi la maggior parte dei cavalli allevati porta ancora con sé. Gli esempi che dimostrano l’importanza del cavallo nella storia dell’umanità sono molteplici;...

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Perché abbiamo cinque dita?
Ott14

Perché abbiamo cinque dita?

Casomai qualcuno di voi si fosse mai chiesto come mai le nostre mani hanno cinque dita e non di meno o di più, sappiate che la domanda è stata presa seriamente in considerazione da un gruppo di ricerca canadese, guidato dalla dottoressa Marie Kmita. Le prime tracce di arti nei vertebrati si fanno risalire alle pinne dei pesci. Il cambiamento di habitat collegato all’evoluzione e alla colonizzazione degli ambienti terrestri ha poi...

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Dolcificanti naturali e artificiali: come funziona il dolce a zero calorie?
Ott12

Dolcificanti naturali e artificiali: come funziona il dolce a zero calorie?

Noi umani amiamo il dolce. Difficilmente resistiamo davanti a una fetta di torta o a un mango ben maturo. È talmente importante per noi che “dolce” è diventato un aggettivo che va ben oltre la descrizione di un’esperienza gustativa (se il vostro partner vi manda dei messaggi molto umami forse dovreste riconsiderare la vostra relazione, ma sta a voi). Perché ci piace? Dei cinque gusti fondamentali, il dolce è quello con la soglia di...

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Una banca della biodiversità
Set14

Una banca della biodiversità

Le Isole Svalbard, arcipelago del mare Glaciale Artico, sono le terre abitate più a nord del pianeta. Il luogo, dagli scenari mozzafiato, è decisamente ostico alla vita. Tra gelo e orsi polari sopravvivere è una sfida quotidiana: vi basti pensare che non vi è alcun requisito particolare (come permessi di soggiorno, di lavoro, eccetera) per risiedervi permanentemente! Eppure è proprio qui che viene preservata la vita futura del nostro...

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