Perché il tritolo è più pericoloso dei biscotti al cioccolato?
Feb15

Perché il tritolo è più pericoloso dei biscotti al cioccolato?

Beh, la prima differenza che viene in mente è che il tritolo è un esplosivo mentre non possiamo pensare di usare i biscotti al cioccolato per demolire un palazzo, ragion per cui con una scatola di biscotti non possiamo andare in giro a fare danni. Ok, tutto giusto… ma… perché il tritolo è in grado di far crollare un edificio e i biscotti no? Il tritolo – o meglio il trinitrotoluene, generalmente abbreviato in TNT...

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Il (piccolo) incidente di Flamanville e la scala INES
Feb10

Il (piccolo) incidente di Flamanville e la scala INES

In queste ore i giornali riportano un incidente avvenuto alla centrale nucleare di Flamanville, in Francia nord occidentale. La notizia di per sé salta all’occhio, ma può generare paure anche ingiustificate se non è supportata da qualche informazione in più. Prima di tutto, dobbiamo tenere conto del fatto che, a parte il reattore propriamente detto e pochissimi impianti collegati direttamente ad esso, tutto il resto, in una centrale...

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Perché non possiamo mettere il ghiaccio nel microonde
Feb08

Perché non possiamo mettere il ghiaccio nel microonde

Ovvero, perché scongelare il cibo è difficile: il ghiaccio e il forno a microonde non sono mai andati d’accordo. Se mettessimo dei cubetti di ghiaccio nel forno, l’onda elettromagnetica rimbalzerebbe sulle facce dei cubetti stessi e sulle pareti del forno fino a tornare al klystron* che l’ha emessa, con il rischio di danneggiarlo. Per questo stesso motivo non si deve accendere il forno vuoto: il forno è progettato in maniera che...

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Un acceleratore di particelle al Louvre
Gen31

Un acceleratore di particelle al Louvre

Nel mondo ci sono circa 30.000 acceleratori di particelle e di questi solo una piccola parte sono usati per fare ricerca in fisica nucleare e subnucleare: molti sono utilizzati per la caratterizzazione di materiali, per la medicina, per studi scientifici di altre discipline e qualcuno è in posti davvero inaspettati. Aggirandosi nei sotterranei del Louvre, tra opere d’arte in fase di restauro e fantasmi, per esempio, ci possiamo...

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La stella che mentì sulla propria età
Gen27

La stella che mentì sulla propria età

A volte, la vita di coppia ringiovanisce, e può succedere anche alle stelle. Un caso da manuale di questo effetto è stato scoperto in 49 Librae, oggetto celeste che si può osservare nell’emisfero australe, nella costellazione della Bilancia. Inizialmente era stata classificata come una stella di massa pari a circa una volta e mezza quella del Sole, relativamente giovane (2,3 miliardi di anni di età). Successive osservazioni hanno però...

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Fotocamere e astronomi
Gen20

Fotocamere e astronomi

Al giorno d’oggi è impensabile comprare un telefono cellulare che non sia dotato di fotocamera, ma in realtà, sebbene ogni smartphone ne abbia almeno una, quello che queste fotocamere sono in grado di fare varia fortemente da un modello all’altro. Avrete sicuramente notato che con alcuni smartphone è facile ottenere immagini di buona qualità anche in condizioni di scarsa luce, altre invece registrano video in altissima...

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