L’indistruttibile cemento di Giulio Cesare
Lug13

L’indistruttibile cemento di Giulio Cesare

Il cemento è un materiale con cui costruiamo un’infinità di cose, al giorno d’oggi. Il suo uso, però, è molto più antico di quello che possiamo pensare: già gli egizi, cinquemila anni fa, usavano un impasto a base di gesso per fare intonaci, ma è con i romani, intorno al primo secolo avanti Cristo che troviamo il cemento in versione “quasi moderna”. La scoperta alla base di questa piccola rivoluzione è la proprietà della polvere...

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Misurare i terremoti
Nov03

Misurare i terremoti

Come spesso accade, per misurare un fenomeno fisico si inventano diverse scale, non sempre facili da confrontare tra loro. I terremoti non fanno eccezione e può essere problematico, a volte,  capire i numeri che circolano dopo un evento sismico. I primi esempi di scale per misurare le intensità dei terremoti si svilupparono più o meno nello stesso periodo in Europa e in Giappone, a opera di De Rossi e Forel e dell’Agenzia...

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Ciao Dinosauro
Gen20

Ciao Dinosauro

Ci sono almeno due buoni motivi per cui recarsi a Gubbio una volta nella vita. Il primo è che gli abitanti di Gubbio si chiamano eugubini che, ne converrete, è un nome bellissimo. Il secondo è che Gubbio è stata teatro di una delle scoperte dell’ultimo secolo che più hanno colpito l’immaginario di grandi e piccini. Verso la fine degli anni Settanta, Walter Alvarez – un giovane geologo statunitense della Columbia...

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Le sabbie mobili possono uccidere?
Gen08

Le sabbie mobili possono uccidere?

Un tipico cliché di decine di film prevede la morte di uno dei personaggi finito incautamente nelle sabbie mobili. Queste pozze di sabbia, apparentemente indistinguibili dal terreno circostante, sarebbero in grado di intrappolare e inghiottire una persona in poco tempo, senza lasciare alcuna traccia. Come spesso accade, nei film la realtà è in buona parte distorta e piegata alle esigenze della trama, tuttavia le sabbie mobili non sono...

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Una melodia tra le dune del deserto
Dic10

Una melodia tra le dune del deserto

La vita in città è stressante. Per questo spesso si cerca una via di fuga dal caos, dall’affollamento e dal frastuono, sognando un posto isolato, tranquillo e silenzioso. Nell’immaginario comune, il luogo che più di tutti possiede queste caratteristiche è il deserto. Un’enorme distesa di sabbia dove difficilmente si incontrano sconosciuti e lontana dal frastuono del traffico. Che non ci sia traffico è vero, ma il deserto non è cosi...

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L’errore di Lord Kelvin
Set04

L’errore di Lord Kelvin

Lord Kelvin doveva essere il genere di persona con cui affronterei volentieri un lungo viaggio in treno: matematico talentuoso, fisico prolifico, ingegnere brillante, inventore geniale, docente prestigioso, pensatore influente. Dopo averlo incontrato per la prima volta, lo scienziato tedesco von Helmholtz – uno che, per capirci, ora troviamo sui testi di fisiologia, ottica e acustica – scrisse a sua moglie: «A volte,...

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