La supernova che nessuno si aspettava
Nov14

La supernova che nessuno si aspettava

“It’s just a puzzle in the sky. That’s what we live for, what astronomers love.”* Stanford Woosley (astronomo)   Un nuovo rompicapo brilla in cielo. Parliamo della supernova iPTF14hls, una sorgente peculiare e interessante, perché finora nessuno aveva mai osservato una supernova con caratteristiche simili. Il nome, una sigla alfanumerica di difficile pronuncia, deriva dal fatto che questa supernova è stata scoperta...

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L’eclissi di Sole 21 Agosto 2017 DA CASA!
Ago21

L’eclissi di Sole 21 Agosto 2017 DA CASA!

Lunedì 21 Agosto 2017 ci sarà una eclissi di Sole visibile in tutto il Nord America. Se non capite perché tanta eccitazione per l’arrivo dell’eclissi sappiate che l’ultima volta che negli USA ne hanno vista una è stato il 1979.   Di cosa si tratta? L’eclissi è un fenomeno che si verifica quando Sole, Luna e Terra sono perfettamente allineati, il che avviene raramente. Se sono allineati nell’ordine...

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Le prime osservazioni di NICER
Ago03

Le prime osservazioni di NICER

Torniamo a parlarvi della missione NICER della NASA per lo studio delle stelle di neutroni. Nelle due settimane successive al lancio avvenuto lo scorso 3 giugno, NICER è stata estratta dalla capsula Dragon e installata con successo dal braccio robotico sulla Stazione Spaziale Internazionale. NICER è composta da un rilevatore a raggi X e di un inseguitore stellare o star tracker, ossia un dispositivo ottico per la misura delle...

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NICER a caccia di stelle di neutroni
Giu08

NICER a caccia di stelle di neutroni

Le hanno soprannominate simpaticamente gli zombi del cosmo. Sono le stelle di neutroni, residui lasciati dalla morte di stelle molto più massicce del Sole che, terminato il combustibile nucleare, collassano inesorabilmente per la loro stessa gravità, originando un particolare tipo di supernova – ve ne avevamo parlato qui. Perché zombi? Una stella di neutroni brilla anche se è tecnicamente “morta”, nel senso che al...

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La missione Gaia e il futuro della Via Lattea
Apr27

La missione Gaia e il futuro della Via Lattea

Come cambia la nostra Galassia nel corso del tempo? A questa domanda risponde il nuovo video pubblicato recentemente dalla missione Gaia dell’ESA, in cui il moto di oltre due miliardi di stelle è proiettato nei secoli a venire usando i dati dei moti stellari della prima release di dati di Gaia, pubblicata lo scorso settembre. Il video inizia mostrando le posizioni di oltre due milioni di stelle nella nostra galassia misurate tra...

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Quando cade Pasqua quest’anno?
Apr14

Quando cade Pasqua quest’anno?

Probabilmente vi sarà capitato di leggere che il giorno di Pasqua è la prima domenica dopo la luna piena che cade dopo l’equinozio vernale o di Primavera. In realtà, questa definizione, anche se già abbastanza complicata, fornisce solo un’approssimazione delle effettive regole ecclesiastiche usate per il calcolo di questa festività. Prima di capire perché esse differiscono da quello che risulterebbe da un calcolo...

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