Le prime osservazioni di NICER
Ago03

Le prime osservazioni di NICER

Torniamo a parlarvi della missione NICER della NASA per lo studio delle stelle di neutroni. Nelle due settimane successive al lancio avvenuto lo scorso 3 giugno, NICER è stata estratta dalla capsula Dragon e installata con successo dal braccio robotico sulla Stazione Spaziale Internazionale. NICER è composta da un rilevatore a raggi X e di un inseguitore stellare o star tracker, ossia un dispositivo ottico per la misura delle...

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NICER a caccia di stelle di neutroni
Giu08

NICER a caccia di stelle di neutroni

Le hanno soprannominate simpaticamente gli zombi del cosmo. Sono le stelle di neutroni, residui lasciati dalla morte di stelle molto più massicce del Sole che, terminato il combustibile nucleare, collassano inesorabilmente per la loro stessa gravità, originando un particolare tipo di supernova – ve ne avevamo parlato qui. Perché zombi? Una stella di neutroni brilla anche se è tecnicamente “morta”, nel senso che al...

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La missione Gaia e il futuro della Via Lattea
Apr27

La missione Gaia e il futuro della Via Lattea

Come cambia la nostra Galassia nel corso del tempo? A questa domanda risponde il nuovo video pubblicato recentemente dalla missione Gaia dell’ESA, in cui il moto di oltre due miliardi di stelle è proiettato nei secoli a venire usando i dati dei moti stellari della prima release di dati di Gaia, pubblicata lo scorso settembre. Il video inizia mostrando le posizioni di oltre due milioni di stelle nella nostra galassia misurate tra...

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Quando cade Pasqua quest’anno?
Apr14

Quando cade Pasqua quest’anno?

Probabilmente vi sarà capitato di leggere che il giorno di Pasqua è la prima domenica dopo la luna piena che cade dopo l’equinozio vernale o di Primavera. In realtà, questa definizione, anche se già abbastanza complicata, fornisce solo un’approssimazione delle effettive regole ecclesiastiche usate per il calcolo di questa festività. Prima di capire perché esse differiscono da quello che risulterebbe da un calcolo...

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Che aspetto avrà un esopianeta?
Feb27

Che aspetto avrà un esopianeta?

La notizia è ormai giunta praticamente a tutti: è stato scoperto un sistema planetario extrasolare composto da sette pianeti rocciosi di dimensioni simili a quelle terrestri. Per i pochi che non ne sanno niente, ne scriviamo qui. A qualche giorno di distanza dall’annuncio della NASA abbiamo raccolto i dubbi e le precisazioni che crediamo possano aiutare ad approfondire la scoperta, cercando di dare una risposta alle molte domande...

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NASA: sette nuovi promettenti esopianeti
Feb22

NASA: sette nuovi promettenti esopianeti

Un sistema planetario composto da sette pianeti di dimensioni paragonabili a quelle terrestri, almeno tre dei quali candidati a ospitare acqua liquida sulla loro superficie, a soli 40 anni luce di distanza. Questa l’entusiasmante scoperta di un team di astronomi guidati da Michaël Gillon, dello STAR Institute dell’Università di Liegi, in Belgio, pubblicata sulla rivista Nature e annunciata oggi dalla NASA. Uno degli obiettivi della...

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