L’assassino è… la zanzara

In questi giorni le zanzare, per diverse ragioni, sono protagoniste indiscusse delle cronache italiane. Oltre a tediarci durante l’estate, le zanzare sono anche l’animale che causa più morti al mondo. Il 4 settembre 2017 la piccola Sofia Zago è morta a causa di una...

La storia della lobotomia, tra narrazione e realtà

La lobotomia evoca spesso l’immagine di una pratica medica brutale e disumana. La fiction cinematografica la dipinge come un’operazione dagli esiti devastanti e irreversibili in film come “Qualcuno volò sul nido del cuculo”, “Shutter Island”, “La vera storia di Jack...

Il colpo del KO

Tra i miei innumerevoli difetti, devo ammettere anche di essere appassionato di pugilato. Quando ero bambino ricordo i primi incontri da professionista di Mike Tyson e la sua ascesa ai vertici del pugilato mondiale, fino a diventare undisputed champion dal 1987 al...

La depressione, un parassita invisibile

A grief without a pang, void, dark, and drear, A stifled, drowsy, unimpassioned grief, Which finds no natural outlet, no relief, In word, or sigh, or tear. Un dolore senza fitta, vuoto, oscuro e tetro, Un dolore soffocato, torpido, distaccato, Che non trova alcuno...

Trapianto di fegato: storia di un’eccellenza italiana

Lunedì 17 luglio, presso l’Ospedale “Le Molinette” di Torino è stato realizzato il trapianto di fegato numero 3000 della struttura ospedaliera e universitaria più grande del Piemonte. A guidare l’intervento il Prof. Mauro Salizzoni, docente di Chirurgia alla Scuola di...

Non solo parolacce – la sindrome di Tourette

Jessica Thom è una ragazza di 36 anni sveglia, dotata di senso dell’umorismo e autoironia. Ha un eloquio molto chiaro e logico, con un piccolo problema: pronuncia la parola “biscuit” mediamente ogni tre-quattro secondi, insieme ad altre espressioni fuori contesto come...

Ebola, tre anni dopo

Tre anni fa l’Africa ha conosciuto la più grande epidemia di Ebola della storia, dichiarata poi conclusa nel giugno 2016, dopo 42 giorni dall’ultimo caso notificato. In totale si sono registrati 28.646 casi e 11.323 decessi che hanno interessato principalmente...

Non si placano le polemiche sui vaccini…

Prima del decreto legge del 19 maggio sull’obbligatorietà delle vaccinazioni per il prossimo anno scolastico e delle numerose discussioni e polemiche da esso suscitate, la rivista Science ha dedicato uno speciale alla guerra dei vaccini, da cui riportiamo alcuni...

Una mente bella, una mente divisa: John Nash

In questo giorno, due anni fa, una delle menti più straordinarie della storia della matematica perdeva la vita in un incidente stradale nel New Jersey, al ritorno da un viaggio in Norvegia dove gli era stato conferito il prestigioso Abel Prize per i suoi “contributi...

Senza paura

S.M. vive in un quartiere pericoloso. Il rustico dello Iowa dove abita si trova in una zona molto povera dove i tassi di criminalità e tossicodipendenza sono particolarmente alte. Nei suoi 51 anni ha affrontato episodi traumatici e difficoltà che avrebbero messo in...

Papillomavirus e i suoi vaccini

In questi giorni si sente molto parlare di papillomavirus, non sempre in modo scientificamente inappuntabile: val la pena approfondire l’argomento perché tra gli agenti patogeni questo non è affatto da trascurare, anzi, meglio lo si conosce, meglio lo si può evitare....

Il paziente H.M.

Leonard Shelby è un investigatore assicurativo di San Francisco. Durante un’effrazione notturna, sua moglie è stata stuprata e lui è stato colpito alla testa. Da quel momento, ricorda tutto fino all’incidente, ma è incapace di formare nuovi ricordi. Se una...

L’importanza di essere basso

Come, sfortunatamente per loro, in pochi sanno, io suono il basso. Malissimo, ma lo suono. Il basso è uno strumento strano, del quale spesso si sente dire che viene notato solo quando il bassista è scarso. In effetti, nella maggior parte dei casi, la tessitura...

Chi ha paura del morbillo?

“La signora Chacobidon incinta alla 37 settimana non crede nell’efficacia dei vaccini, ma nel fatto che il contrarre malattie infettive porti a una salubre attivazione del sistema immunitario. Pertanto né lei né il figlio di 6 anni sono vaccinati per il morbillo. Con...

Un post senza olio di palma

L’olio di palma sta vivendo momenti duri. Fino a pochissimo tempo fa era bellamente presente in moltissimi prodotti di largo consumo, oggi tutti fanno a gara a segnalare con più forza che no, nella nostra merendina, nel nostro biscotto non c’è olio di palma. Nemmeno...

La sindrome del sopravvissuto

Perché ti capita una roba simile? Non è giusto. È vero. Tu fai un solo sbaglio… E qual è stato lo sbaglio che hai fatto? Lo sai? Dillo. Ho resistito. Sono riuscito a salvarmi. I protagonisti di questo dialogo immaginario sono il giovane Conrad Jarrett e il dottor...

Scrivere a mano per pensare meglio

C’era una volta la bella scrittura: simbolo di una scuola che non c’è più, si nutriva di fogli riempiti di aste, di occhielli panciuti e di gambette, tracciati nel timore di macchie e cancellature. Oggi – gli insegnanti lo sanno bene – gli scritti degli studenti...

E se Zika non fosse solo un problema delle donne in gravidanza?

Meno di un anno fa la maggior parte della popolazione mondiale non aveva mai sentito parlare di Zika, ma tra la fine del 2015 e l’inizio del 2016 abbiamo iniziato a ricevere notizie allarmanti dal Sud America, che sono culminate con la dichiarazione di emergenza...

Omeopatia in USA: un passo avanti per la tutela dei consumatori

Come nasce un farmaco? La risposta si trova, per esempio, sul sito dell’Agenzia Italiana del Farmaco e ci dice innanzitutto che i farmaci sono sostanze impiegate per curare una specifica malattia. Per valutare se un medicinale è davvero efficace (e non arreca danni...

Primo tentativo di curare un tumore con la CRISPR-Cas9

È di qualche giorno fa la notizia del primo tentativo di curare una grave forma di tumore utilizzando l'innovativa tecnica CRISPR-Cas9. Di che si tratta? La tecnica CRISPR è stata messa a punto nel 2013 da Jennifer Doudna, dell'università di Berkeley, ed Emmanuelle...

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