Sono stati assegnati ieri, al Sanders Theatre dell’Università di Harvard, i premi “Ig Nobel”: un trilione di dollari dello Zimbabwe (un dollaro dello Zimbabwe vale formalmente 0,002 Euro, ma non viene più usato dal 2009, quando a causa di un’inflazione fortissima era arrivato a valere una frazione di miliardesimo di dollaro americano) su un vassoio.

ignobel

Ben due premi sono stati assegnati a ricerche italiane e anche quest’anno l’obiettivo della rivista scientifica-umoristica statunitense Annals of Improbable Research (AIR) è stato raggiunto in pieno: “premiare l’insolito, l’immaginifico, e stimolare l’interesse del pubblico generale alla scienza, alla medicina, e alla tecnologia”. Le ricerche candidate alla vittoria, infatti, sono quelle “che prima fanno ridere e poi danno da pensare“, come dichiarato sul sito http://www.improbable.com/ig/, e quindi spazio alle ricerche “strane, divertenti, e perfino assurde”.

Vediamo chi sono i vincitori:

FISICA [Giappone]: Il premio va ai ricercatori giapponesi Kiyoshi Mabuchi, Kensei Tanaka, Daichi Uchijima e Rina Sakai, per aver misurato la frizione che agisce tra una scarpa e una buccia di banana, e tra la buccia di banana e l’asfalto, quando ne calpestiamo una. Gli scienziati hanno scoperto che si scivola quando l’angolo della scarpa è superiore a 3,8 gradi (rispetto alla verticale).
PER SAPERNE DI PIU’: “Frictional Coefficient under Banana Skin,” Kiyoshi Mabuchi, Kensei Tanaka, Daichi Uchijima and Rina Sakai, Tribology Online 7, no. 3, 2012, pp. 147-151.

NEUROSCIENZE [CINA E CANADA]: Il premio è stato vinto da un team di scienziati cinesi e canadesi, composto da Jiangang Liu, Jun Li, Lu Feng, Ling Li, Jie Tian e Kang Lee, i quali hanno studiato cosa succede nel cervello delle persone che vedono il volto di Gesù Cristo sulle fette di pane tostato bruciate. Il fenomeno alla base di tale effetto, a noi ben noto, si chiama pareidolia.
PER SAPERNE DI PIU’: “Seeing Jesus in Toast: Neural and Behavioral Correlates of Face Pareidolia,” Jiangang Liu, Jun Li, Lu Feng, Ling Li, Jie Tian, Kang Lee, Cortex, vol. 53, April 2014, Pages 60–77. The authors are at School of Computer and Information Technology, Beijing Jiaotong University, Xidian University, the Institute of Automation Chinese Academy of Sciences, Beijing, China, and the University of Toronto, Canada.

PSICOLOGIA [AUSTRALIA, UK, USA]: A Peter K. Jonason, Amy Jones e Minna Lyons per aver dimostrato che chi va a dormire tardi ha più tendenze narcisiste e psicopatiche di chi invece preferisce alzarsi presto alla mattina.
(Mio padre mi diceva sempre di andare a letto presto!)
PER SAPERNE DI PIU’: “Creatures of the Night: Chronotypes and the Dark Triad Traits,” Peter K. Jonason, Amy Jones, and Minna Lyons, Personality and Individual Differences, vol. 55, no. 5, 2013, pp. 538-541.

SALUTE PUBBLICA [REPUBBLICA CECA, GIAPPONE, USA, INDIA]: Premio a Jaroslav Flegr, Jan Havlíček, Jitka Hanušova-Lindova, David Hanauer, Naren Ramakrishnan e Lisa Seyfried per aver studiato come il possesso di un gatto possa influenzare la salute mentale del suo padrone. Insomma, guardatevi dai gattofili!
PER SAPERNE DI PIU’: “Changes in personality profile of young women with latent toxoplasmosis,” Jaroslav Flegr and Jan Havlicek, Folia Parasitologica, vol. 46, 1999, pp. 22-28.
Decreased level of psychobiological factor novelty seeking and lower intelligence in men latently infected with the protozoan parasite Toxoplasma gondii Dopamine, a missing link between schizophrenia and toxoplasmosis?” Jaroslav Flegr, Marek Preiss, Jiřı́ Klose, Jan Havlı́ček, Martina Vitáková, and Petr Kodym, Biological Psychology, vol. 63, 2003, pp. 253–268.
Describing the Relationship between Cat Bites and Human Depression Using Data from an Electronic Health Record,” David Hanauer, Naren Ramakrishnan, Lisa Seyfried, PLoS ONE, vol. 8, no. 8, 2013, e70585. WHO

BIOLOGIA [REPUBBLICA CECA, GERMANIA, ZAMBIA]: Rimaniamo in tema di animali domestici: un gruppo di ricercatori capitanato da Vlastimil Hart ha dimostrato che i cani, quando devono fare i loro bisogni, preferiscono allineare il proprio corpo con le linee nord-sud del campo magnetico terrestre. (Voi no?)
PER SAPERNE DI PIU’: “Dogs are sensitive to small variations of the Earth’s magnetic field,” Vlastimil Hart, Petra Nováková, Erich Pascal Malkemper, Sabine Begall, Vladimír Hanzal, Miloš Ježek, Tomáš Kušta, Veronika Němcová, Jana Adámková, Kateřina Benediktová, Jaroslav Červený and Hynek Burda, Frontiers in Zoology, 10:80, 27 December 27, 2013.

ARTE [ITALIA!!!]: L’Ig Nobel per l’Arte è stato assegnato agli italiani Marina de Tommaso, Michele Sardaro e Paolo Livrea, neuroscienziati dell’Università di Bari, per aver misurato il dolore che si prova a guardare una brutta opera d’arte, mentre si viene colpiti da un raggio laser. Secondo la loro ricerca, i capolavori dell’arte avrebbero un effetto quasi da anestetici.
PER SAPERNE DI PIU’: “Aesthetic value of paintings affects pain thresholds,” Marina de Tommaso, Michele Sardaro, and Paolo Livrea, Consciousness and Cognition, vol. 17, no. 4, 2008, pp. 1152-1162.

ECONOMIA [ITALIA!!!]: L’Italia si è aggiudicata anche il premio per l’Economia, assegnato all’Istat (Istituto Nazionale per la Statistica) per essere riuscito ad adempiere al mandato dell’Unione Europea per ogni paese di aumentare la portata ufficiale della propria economia nazionale includendo le rendite derivanti dalla prostituzione, dalla vendita delle droghe illegali, dal contrabbando e da altre transazioni finanziarie illecite tra partecipanti volontari.
PER SAPERNE DI PIU’: “Cambia il Sistema europeo dei conti nazionali e regionali – Sec2010“, ISTAT, 2014.
European System of National and Regional Accounts (ESA 2010),” Luxembourg: Publications Office of the European Union, 2013.

MEDICINA [USA, INDIA]: Il premio va a Ian Humphreys, Sonal Saraiya, Walter Belenky e James Dworkin per essere riusciti a fermare le emorragie “incontrollabili” di chi soffre di epitassi con il metodo del “nasal-packing-with-strips-of-cured-pork”, letteralmente: impacco-nasale-con-fettine-di-carne-di-maiale-stagionata.
PER SAPERNE DI PIU’: “Nasal Packing With Strips of Cured Pork as Treatment for Uncontrollable Epistaxis in a Patient with Glanzmann Thrombasthenia,” Ian Humphreys, Sonal Saraiya, Walter Belenky and James Dworkin, Annals of Otology, Rhinology and Laryngology, vol. 120, no. 11, November 2011, pp. 732-36.

SCIENZE ARTICHE [NORVEGIA, GERMANIA]: A Eigil Reimers e Sindre Eftestøl, che hanno studiato le reazioni delle renne nel vedere uomini travestiti da orsi polari.
PER SAPERNE DI PIU’: “Response Behaviors of Svalbard Reindeer towards Humans and Humans Disguised as Polar Bears on Edgeøya,” Eigil Reimers and Sindre Eftestøl, Arctic, Antarctic, and Alpine Research, vol. 44, no. 4, 2012, pp. 483-9.

NUTRIZIONE [SPAGNA]: Si aggiudicano il premio Raquel Rubio, Anna Jofré, Belén Martín, Teresa Aymerich, e Margarita Garriga per aver utilizzato dei batteri delle feci dei bambini per produrre salsiccie probiotiche. (Slurp!)
PER SAPERNE DI PIU’: “Characterization of Lactic Acid Bacteria Isolated from Infant Faeces as Potential Probiotic Starter Cultures for Fermented Sausages,” Raquel Rubio, Anna Jofré, Belén Martín, Teresa Aymerich, Margarita Garriga, Food Microbiology, vol. 38, 2014, pp. 303-311.

 

 

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