Nella mente dell’effetto placebo

L'effetto placebo non è solo un potente strumento per testare nuovi medicinali, ma anche un modo per investigare il rapporto tra la nostra mente e il nostro corpo Nella storia del pensiero umano, la mente è stata considerata per lungo tempo come una...

Destra o sinistra? Quando il cervello va in confusione

Capita a tutti di confondere destra e sinistra e mandare qualcuno nella direzione sbagliata, ma abbiamo una scusa "scientifica" per tutto questo! «La gelateria è proprio qui sulla destra!», esclamiamo rivolti al passante che ci ha chiesto un’indicazione,...

The itchy and scratchy show

Niente ci dà la soddisfazione di grattarci quando sentiamo prudere... ma perché? Se c’è una cosa davvero difficile da ignorare è il prurito. Anche se ci impegnamo a non grattarci, la maggior parte delle volte falliamo miseramente. Anzi, più ci pensiamo...

Chi (non) dorme non piglia pesci!

Il sonno è un'esigenza fisiologica che a volte trascuriamo... ed è un errore molto più grave di quanto spesso si creda Amici, lavoro, famiglia, studio e hobby sono solo alcune tra le numerose attività che cerchiamo di concentrare in una giornata, con il...

La grossa e grassa famiglia degli herpes

La famiglia degli herpes è più grande e diffusa di quello che siamo portati a pensare... quando abbiamo un labbro gonfio e dolorante! Un herpes è per sempre. Sì, avete capito bene, un diamante si può perdere, quindi magari il vostro fidanzato ve l’ha...

Un moscerino da sei premi Nobel

Drosophila melanogaster, una delle specie più studiate della storia della biologia e della medicina... e c'è un perché! A prima vista, la Drosophila melanogaster è un moscerino come tanti altri, grande poco meno di mezzo centimetro e con un bel paio di...

Dubbi sulle prime bambine modificate con Crispr

Lo scienziato cinese He Jiankui ha annunciato la nascita delle prime due bambine modificate geneticamente con CRISPR. Molti sono i dubbi legati a questa notizia. Nel futuro ognuno sarà famoso per 15 minuti. Così scriveva Andy Warhol nel 1968. E sappiamo bene che oggi...

Una nuova arma contro l’influenza

Come ogni autunno ci siamo quasi: con l’inizio del freddo, l’influenza è pronta a tornare e per prevenirla non ci resta che usare il vaccino stagionale. Ma da quest’anno in alcuni stati c’è un’arma in più. A febbraio in Giappone e a ottobre negli Stati...

Lotta alla leucemia: una possibile nuova arma

  La parola leucemia è sicuramente una di quelle che non vorremmo mai sentire. Per questo motivo un recente studio pubblicato su Nature Biomedical Engineering ha un valore particolare, foriero di speranza. Alcuni tipi di leucemia hanno oggi buoni tassi di...

Nobel per la Medicina e Fisiologia 2018

Il nobel per la medicina del 2018 è stato assegnato all’americano James P. Allison e al giapponese Tasuku Honjo, per le loro scoperte sull’attivazione del sistema immunitario che hanno gettato le basi per l’immunoterapia contro il cancro. I gruppi di ricerca guidati...

Evoluzione della resistenza e competizione: il caso malaria

Quando si parla di malaria si ha sempre la percezione che la malattia di cui stiamo parlando appartenga ormai al passato, ma purtroppo è ancora un problema dei nostri giorni ed evolve in modo da sfuggire al controllo dei farmaci. Il parassita che provoca la malaria,...

Mille e una CRISPR

Negli ultimi anni abbiamo sentito più volte parlare di CRISPR/Cas9, la tecnica messa a punto da Jennifer Doudna ed Emmanuelle Charpentier, ispirata al sistema immunitario dei batteri. I batteri, infatti, hanno delle serie di sequenze nel loro DNA che copiano il genoma...

Non tutto il grasso vien per nuocere

Con l’arrivo della bella stagione si ricomincia a parlare di prova costume e diete, e il grasso nascosto sotto gli indumenti invernali torna protagonista della cronaca. Ma cos’è veramente quello che noi chiamiamo grasso, ciccia, trippa, lardo? Il nome ufficiale del...

Xylella fastidiosa al tempo delle due campane

L’epidemia degli olivi dovuta a Xylella fastidiosa risale lentamente verso la parte nord della Puglia e, nel frattempo, i media continuano ad affrontare l’argomento. Qualche sera fa ero davanti al teleschermo mentre una notissima TV locale passava un programma di,...

Disturbo ossessivo-compulsivo: cosa significa davvero

Alcuni comportamenti compulsivi sono abbastanza diffusi tra la popolazione: camminare evitando le fughe delle piastrelle, scegliere solo certi abbinamenti di colori, lavarsi spesso le mani o cancellare tutte le notifiche dal cellulare. Secondo le linee guida del...

Il Taijin Kyofusho (e altri disturbi legati alla cultura)

Nel mondo occidentale, una delle condizioni psicologiche più diffuse è l’ansia sociale, ossia la paura di non saper affrontare una determinata situazione sociale sottoposta al giudizio altrui. Per esempio, poco meno di una persona su cinque ne soffre negli Stati Uniti...

Eugenetica, non solo nazismo

L’eugenetica è una disciplina che si pone come obiettivo il miglioramento della specie umana giovandosi delle leggi dell’ereditarietà genetica. Nell’immaginario collettivo viene associata alla Germania nazista, con gli esperimenti effettuati nei campi di...

La sindrome di Munchausen

Il Barone di Munchausen è un personaggio letterario basato sul nobile tedesco Hieronymus Karl Friedrich, che visse nel diciottesimo secolo. Il Barone di Münchhausen (questa la dicitura originale) era un narratore eccezionale e amava intrattenere gli ospiti a cena coi...

Insani appetiti: il picacismo

40 coltelli 453 chiodi, 42 viti, spille da balia e coperchi di saliere Due asciugamani, un telo di plastica, una fascia elastica per capelli 350 monete per un valore complessivo di circa 650 dollari Un cacciavite, due forchette, un cucchiaio, cinque chiavi e una...

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