NASA: sette nuovi promettenti esopianeti

Un sistema planetario composto da sette pianeti di dimensioni paragonabili a quelle terrestri, almeno tre dei quali candidati a ospitare acqua liquida sulla loro superficie, a soli 40 anni luce di distanza. Questa l’entusiasmante scoperta di un team di astronomi...

Gemelli nello spazio, Mark e Scott Kelly

Nella teoria della relatività c’è un paradosso, conosciuto come “il paradosso dei gemelli” in cui si immagina di mandare un gemello nello spazio su un’astronave che viaggia a velocità prossime a quella della luce, mentre l’altro gemello rimane sulla Terra. Anche la...

La stella che mentì sulla propria età

A volte, la vita di coppia ringiovanisce, e può succedere anche alle stelle. Un caso da manuale di questo effetto è stato scoperto in 49 Librae, oggetto celeste che si può osservare nell’emisfero australe, nella costellazione della Bilancia. Inizialmente era stata...

Fotocamere e astronomi

Al giorno d'oggi è impensabile comprare un telefono cellulare che non sia dotato di fotocamera, ma in realtà, sebbene ogni smartphone ne abbia almeno una, quello che queste fotocamere sono in grado di fare varia fortemente da un modello all'altro. Avrete sicuramente...

Quanta astronomia c’è nel vostro smartphone?

L'astronomia è la più antica delle scienze e da sempre ha un grande impatto sulla visione del mondo che ci circonda. Attraverso secoli di storia, gli esseri umani hanno rivolto gli occhi al cielo per navigare gli oceani, per decidere quando piantare le sementi ma...

Rifrange, e fa riflettere. Dall’astrofisica alla QED

Il percorso della scienza, si sa, può essere lungo e tortuoso. Alcune delle scoperte più importanti del nostro secolo hanno trovato conferma solo molti anni dopo la formulazione di un modello teorico. Qualche esempio? Il neutrino e l’antineutrino, ipotizzati nel 1930...

Il cielo di Dicembre 2016 tra pianeti e sciami meteoritici

Dicembre ci offre lo spettacolo del cielo invernale. Ritorna Orione in tutta la sua magnificenza verso sudest. La accompagnano Toro e Gemelli, Cane Maggiore con la luminosa Sirio, Cane Minore e la brillante Procione, e Auriga con Capella, la sua stella più nota....

E finalmente uscì l’articolo sul warp drive (più o meno).

Vi ricordate dello scienziato che sosteneva di aver scoperto il motore warp? La notizia aveva fatto scalpore qualche anno fa quando Harold White, ingegnere meccanico prima impiegato nell’industria privata, poi dipendente NASA e con un dottorato sulla ionosfera di...

La nascita di un sistema planetario

SPHERE, uno strumento montato sul Very Large Telescope dello European Southern Observatory, ha fotografato dei sistemi protoplanetari, fornendo nuovi fondamentali dati per capire come si formano i pianeti intorno alle stelle. L’idea di base è relativamente semplice:...

Andromeda e la Luna protagoniste del cielo di novembre

A Novembre siamo ad autunno inoltrato: lo possiamo notare dal fatto che le giornate si accorciano sempre più, regalandoci in compenso più ore per le osservazioni notturne del cielo stellato – tempo atmosferico permettendo. Sempre ben visibile il Quadrato di Pegaso,...

La NASA, Halloween e le zucche cosmiche

Le zucche sono le protagoniste autunnali delle nostre tavole e, intagliate a mo' di lanterne,  il simbolo di Halloween per eccellenza. Fin qui tutto ok, ma cosa c'entrano le zucche con la NASA? Qualcuno, interrogato a bruciapelo, risponderebbe niente. Qualcun altro...

Luna e pianeti protagonisti del cielo di ottobre

Ottobre segna il passaggio tra cielo estivo e cielo autunnale. Possiamo ancora ammirare il Triangolo Estivo nelle prime ore della sera, ma l’asterismo protagonista è il Quadrato di Pegaso, formato da tre stelle di Pegaso e una di Andromeda,  visibile da fine estate e...

È più facile trovare un alieno o l’anima gemella?

“Cavolo ma è possibile che non riesco a trovare una ragazza? Oramai è diventato più facile trovare un alieno!”  Quanti di noi hanno detto o si sono sentiti dire questa frase davanti a un bicchiere di birra in una serata non particolarmente euforica? Penso che al...

Un testimone della nascita della Via Lattea

L’Universo è il tipico esempio di sistema fisico sul quale gli scienziati non possono fare esperimenti a piacimento, ma solo osservare quello che c’è in giro. La formazione delle Galassie è un argomento complicato, riguardo al quale non abbiamo ancora un modello del...

Nebulose e Nettuno: il cielo di settembre

A Settembre troviamo ancora in cielo le costellazioni che ci hanno accompagnato nei mesi estivi,  spostate verso occidente. Ancora visibile a Est l’asterismo del Triangolo Estivo, formato dalle stelle Deneb del Cigno, Altair dell’Aquila e Vega della Lira. All’interno...

Sfiorati da un asteroide

La notte tra il 27 e il 28 agosto scorsi un asteroide di una trentina di metri di diametro ha sfiorato la Terra. Di questo oggetto, chiamato 2016-QA2, sappiamo in realtà molto poco: conosciamo approssimativamente le dimensioni, comprese tra i 15 e i 55 metri, e...

Proxima b – Un esopianeta per Proxima Centauri

In una conferenza stampa presso la sede centrale dell’ESO è stato annunciata la scoperta di un pianeta di massa comparabile alla Terra in orbita intorno a Proxima Centauri. Il pianeta si trova in quella che viene definita zona abitabile, ossia è a una distanza dalla...

Congiunzioni planetarie e splendide meteore: il cielo di agosto

Agosto come Luglio è un ottimo mese per chi voglia cimentarsi nell’osservazione del cielo. Ancora ben visibile a Est l’asterismo del Triangolo Estivo, formato dalle stelle Deneb del Cigno, Altair dell’Aquila e Vega della Lira. Come abbiamo visto, Vega e Arturo del...

L’eredità di Hitomi: un nuovo sguardo su Perseo

Torniamo a parlare di ASTRO-H, la missione realizzata dalla JAXA in collaborazione con NASA ed ESA dedicata allo studio delle sorgenti celesti che emettono raggi X. Ribattezzato Hitomi - “pupilla dell’occhio” - subito dopo il lancio, questo satellite si proponeva di...