Complicato come una ragnatela
Ago09

Complicato come una ragnatela

I ragni sono animali adorabili, fondamentalmente perché mangiano le zanzare, ma non solo. Molte specie di ragno creano formidabili ragnatele, composte da filamenti sottilissimi e straordinariamente resistenti: da molti anni studiamo queste ragnatele e ancora ci riservano parecchie sorprese. L’ultima in ordine di tempo riguarda la resistenza che i fili oppongono alla torsione. La tela di ragno è composta, nella maggior parte dei casi,...

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Danilo Mainardi, un grande della divulgazione
Mar09

Danilo Mainardi, un grande della divulgazione

“L’ecologia ci insegna che la nostra patria è il mondo” (D.M., 2001) Durante l’adolescenza il mio sogno nel cassetto era quello di diventare una etologa, come Danilo Mainardi, presenza costante della trasmissione SuperQuark, di cui non perdevo una puntata. Spesso, quando dicevo che da grande volevo fare l’etologa, mi sentivo dire “Davvero ti piacciono gli insetti?”. Se col tempo sempre più persone hanno capito la...

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Che aspetto avrà un esopianeta?
Feb27

Che aspetto avrà un esopianeta?

La notizia è ormai giunta praticamente a tutti: è stato scoperto un sistema planetario extrasolare composto da sette pianeti rocciosi di dimensioni simili a quelle terrestri. Per i pochi che non ne sanno niente, ne scriviamo qui. A qualche giorno di distanza dall’annuncio della NASA abbiamo raccolto i dubbi e le precisazioni che crediamo possano aiutare ad approfondire la scoperta, cercando di dare una risposta alle molte domande...

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Non è il freddo, è il vento!
Feb22

Non è il freddo, è il vento!

“Non è il freddo, è il vento…” Questa è una frase che probabilmente molti di noi hanno sentito pronunciare almeno una volta. Anzi, sarebbe quasi strano se non succedesse soprattutto per chi si trova, per esempio, a Genova o a Chicago (che non per niente è soprannominata the windy city) d’inverno. Ma cosa significa esattamente e come si spiega il fatto  che con il vento sentiamo più freddo? Molti servizi meteorologici, oltre alla...

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Gemelli nello spazio, Mark e Scott Kelly
Feb02

Gemelli nello spazio, Mark e Scott Kelly

Nella teoria della relatività c’è un paradosso, conosciuto come “il paradosso dei gemelli” in cui si immagina di mandare un gemello nello spazio su un’astronave che viaggia a velocità prossime a quella della luce, mentre l’altro gemello rimane sulla Terra. Anche la NASA sta svolgendo uno studio sui gemelli, ma non per confermare la teoria di Einstein. Prima, però, facciamo un passo indietro. Secondo il Registro Nazionale dei Gemelli...

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Polvere bianca: alla scoperta della cocaina
Nov29

Polvere bianca: alla scoperta della cocaina

Ho appena finito di vedere Narcos, e ora sono in astinenza. Tralasciando i giochi di parole, Narcos, per i pochi che non ne hanno sentito parlare, è una serie di Netflix che racconta la vita di Pablo Escobar, il più famoso narcotrafficante colombiano, che ha costruito il suo impero esportando cocaina negli Stati Uniti. Ma oltre alla storia può essere interessante approfondire quali sono, scientificamente, le caratteristiche della...

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